Rabi Koria

Als kind leerde Rabi Koria dat zijn familie rechtstreeks afstamt van de Assyriërs. De Assyrische cultuur, die bloeide tussen 2000 en 600 v.Chr. bracht de tegelkunst tot grote bloei. Op de kunstacademie – Koria kwam op vijfjarige leeftijd met zijn ouders naar Nederland – zocht hij naar zijn culturele identiteit en verdiepte zich in deze kunstvorm. Hij gaf er zijn eigen draai aan en ging met olieverf schilderen op standaard witte tegeltjes van de bouwmarkt. Ook al staat het rigide rasterpatroon van de tegels op gespannen voet met zijn losse schilderstijl, toch geeft de beperking die hij zichzelf hiermee oplegt hem ook een grote vrijheid. In zijn tegeltableaus combineert hij abstracte patronen en vormen met figuratieve elementen, onder meer door de beschilderde tegels een andere plaats te geven in de compositie.

 

Circumambulatio (2021)

Het maken van dit werk had voor Rabi Koria een meditatief karakter: voor iedere tegel herhaalde hij de handelingen van het mengen en aanbrengen van de verf en het kantelen van de tegel om de verf te laten druipen. Dit deed hij weken achter elkaar, 722 keer. De kloostergang nodigde uit tot een trage wandelbeweging, waardoor ook het kijken een meditatief karakter kreeg. Het langgerekte tableau op de vloer gaf niet meer dan een suggestie voor de richting waarin onze gedachten zich kunnen bewegen. Alles is ritme: het regelmatige patroon van de tegels, de horizontale en verticale lijnen van de verf in verschillende aardse kleuren, zelfs de afwisseling tussen het glanzend wit van het glazuur en de mattere kwaliteit van de verf. Als je het geheel overziet, denk je aan iets heel anders (misschien een rivier) dan wanneer je je vooroverbuigt (misschien rijen bomen op dunne stammen). Circumambulatio (‘ergens omheen lopen’) verwijst naar een gewoonte die in veel religieuze stromingen voorkomt. Vaak gebeurt dat lopen rondom een heilig object, zoals bij de Kaäba in Mekka, maar soms ook rondom een leegte zoals bij de loopmeditatie (kinhin) in het zenboeddhisme. Ook dit tegeltableau was zo geplaatst dat de bezoeker er omheen kon lopen.

kunstwerk in een kloostergang

Circumambulatio, 2021

kunstenaar praat met mensen bij zijn kunstwerk

Rabi Koria biij Circumambulatio tijdens de Biënnale, 2021